.RU

Когда-то их называли не просто людьми, а эрсерами. Создателями и хозяевами Империи Солнца ЭрСтеллы, правившей миллионами миров Теперь они «земы». Жалкие ост - страница 7



— Благодарю за информацию. Сержант-инструктор будет схвачен и немедленно стерт с лика Вселенной, — так же тихо продолжал колонел.

— Не сомневаюсь, — одобрительно пошатал головами громадный серый дракон. — Но не вами. Эс'ин-преступник уже передан уполномоченному инспектору Легиона «ЗероАй».

Ком когорты возмущенно подпрыгнул, но не посмел ничего сказать кому корпуса. А корпусной, весьма довольный собою, грузно развернулся к офицерам «ЭрсСтеллы» настоящей «головой» и посмотрел в окно. «Пускай полюбуются моим великолепным хвостом», — подумал он… тем, что скрывалось под основанием этой самой части тела,

Ведь мозг у него находился отнюдь не в головах, предназначенных для чего угодно, но не для мыслительных процессов. Этим свойством соплеменники генерал-командора эффективно пользовались. Безголовый дракон, замертво не падающий — в бою зрелище то еще! И попробуй догадайся, куда надо метить, чтобы завалить. Кишечник вперемежку с мозговым веществом — гениальное изобретение Творца Вселенной, Серого-и-Чешуйчатого. Благодаря ему же головы, конечности, хвост регенерировать — не проблема…

Обратившись к оперативному совещанию хвостатым тылом, комкор смотрел в панорамное окно, прорезанное в покатой стене исполинской пирамиды — здания экстерриториальной зоны космопорта. Суньди ощутимо припекала. Здесь, я южном полушарии Восточного Ветра, царил разгар лета. Относительно нежаркий утренний свет уже превратился в полуденный; беспощадный и невыносимый, по мнению людей подавляющего большинства видов.

Но такой ласковый и нежный, по мнению Роллина Бакоды; истернаец никогда не видел огромного солнца своих предков, но знал, как здорово жилось его соплеменникам ДОМА. Пока с неба не обрушились корабли, из которых посыпались двуногие, двурукие, одноголовые приматы, поначалу показавшиеся маленькими, слабенькими, неопасными, вкусными такими, на языках тающими…

Легат-истернаец повернулся анфас к «синклиту» антизе-мов, решительно открыл все три пасти, и следующие минуты наполнились напряженной работой мозга и глоток.

Поисковая операция, инициированная донесением, что близ планеты Крух системы Минди пропали перехватчик и объект преследования, успеха пока не имела. Космос сглотнул подозрительный звездолет без остатка; шанс на то, что самолет-преследователь не разнесен на молекулы и отыщется за телом планеты, оставался, но… командирам было уже не до него. В накопитель поступили новые фрагменты информационной мозаики, и необходимо было в экстренном порядке вписывать их в общую картину.

Иксы Легиона «SeaLord» констатировали, что на Йеспе и некоторых других обитаемых планетах Большого Дракона все суда возвращаются в порты. Словно грядут не просто шторма, а вселенский ураганище, способный выплеснуть океанскую воду в небеса; чтобы там соединить моря разных планет в единый водоем. Бороздить волны которого — «морские волки» не пожелают… Напланетные моряки Патруля сочли факт тревожащим и донесли комкору. Но вразумительно истолковать происходящее пока не могли. В лабистянских вотчинах кораблей у местной когорты «Морского Лорда» имелось раз-два и обчелся, основные силы иксатых мореходов были сосредоточены в мирах, не столь ревниво реагировавших на присутствие напланетных войск МКБ.

С центральным оперативным штабом связалась вице-адмирал Дрнт брн брз, предводительница местной эскадры «Стар-Трека» (условно приравненной к когорте). Трнклдсбра уведомила, что подчиненные, ей звездные корабли/находящиеся в пространстве Республики Ланбаол, пропадают один за одним. Сообщение комкога немедленно подтвердили суб-адмирал Яя, командир эскадрона спадеров, колон-адмирал Цакк-ми, командующая эскадрона интрудеров, контр-адмирал Эрипчис, комэскадрона рейдеров, майор-адмирал Вищвищ, предводитель эскадрона трансеров, суб-адмирал Ривадаль Ипко, ком…

Эскадренная капитанша заявила, что немедленно связываетсяс флагманом 19345-го флота МКБ и выполнит то, что ей прикажет вышестоящий капитан, полный флотский адмирал Лирлир. Эскадронные капитаны принялись дружно высказываться в поддержку своей начальницы — трнклдсбра подчинялась здешнему легату лишь номинально, — однако в этот момент ойлхубаец Яя громким восклицанием «Полундра!» потребовал всеобщего внимания и начал говорить, нервно шевеля зрительными стебельками:

— Мэм, сдается мне, погодить надо бы, на месте разобраться! Неопознанный звездолет, с появлением которого совпала вся эта заварух…

Но тут мозаичное демоголо офицеров, собравшихся на военный совет, перечеркнул багровый пульсирующий крест экстренного вызова. Комкор крикнул:

— ТИХО!!! — и когда тяжеленной лапой наступила тишина, дал подтверждение приоритета… Появился старший сменный координатор накопителя, зуарпаг из «синих», и доложил ТАКОЕ, что комкору показалось: техник-суперворэнт находится «под кайфом». Трезвый человек разве способен нести чушь настолько несусветную?! Истернайский дракон сурово посмотрел на оларьянца, непосредственного начальника окосевшего ссменкорда. Но «синий» генерал-сержант уже не обращал внимания на окружающих. Прикрыв глазки, Ллиннич-чи лихорадочно общался с компьютерами напрямую и не уловил взгляда легата.

— Командир, случилось что-то ужасное, связь с Йеллоу Скайс Парадайз, Ань Фань Мо, Шанхайлендом, Ман Чжу, Бамбуковым Поясом отсутствует, все каналы оборваны, корабли не могут нацелиться, и оттуда никто не появляется вот уже несколько минут! — возбужденно тараторил сменный техник, обескураженно хлопая себя ушами по щекам и нервно подсигивая. — Такое впечатление, что системы Танди больше нет в Сети Миров, вообще нет, и…

— Не может быть, — спокойно сказал генерал-командор. — Отставить эмоции, Ывыоши. Ужасное? Ты бредишь. Такого просто не может быть, потому что…

Но в этот момент раздался громкий женский голос, осмелившийся прервать поверенного легата:

— МОЖЕТ. Нам лишь казалось, что не может быть никогда!

Демопроекция наглой женщины, разнеся на ромбические осколки дынеобразную голову переполошенного зуарпага, вломилась в сектор Легиона «ЭрсСтелла». Перед генералом-драконом и его подчиненными возникла метиска, в крови которой смешались как минимум две субрасы эрсеров, желтая и белая. На погонах боевого скафандра серебрились лейтенантские знаки различия. Икс цвета хаки (в скрещении линий — небесно-голубой круг!) перечеркивал спереди черный шлем, из-под края которого мерцали злобными огоньками раскосые глазки. Судя по фону, находилась женщина в рубке звездолета. Небольшого такого, класса глайдера или катера.

Роллин Бакода недоуменно воззрился на незнакомку. Уже хотел было открыть пасти и рявкнуть, но рядом с нею, развернув к объективу терминала соседнее пилотское кресло, возник… супермайор ДжонБэкфорд собственной персоной. Низкорослый эрсер сумрачно посмотрел на комкора и хриплым, надтреснутым голосом выдавил:

— Ролли, кореш, мы по самую шею в дерьме, понимаешь… Мало кто мог ВОТ ТАК запанибрата общаться с истернайскими драконами. Но этот маленький щуплый человечек — мог. Еще будучи рекрутом, покорешился он с одним из них. Среднюю голову юного дракончика украшал тогда шлем с таким же, «салатного» оттенка, крестиком…

— Уверен, Джонни? — вопросила из-под пурпурнокрестого шлема средняя пасть; энергичными махами боковых голов генерал-командор делал знак остальным офицерам молчать.

— Ты же меня знаешь, я весельчак патологический, но когда пахнет горелым, у меня чувство юмора атрофиру…

— Супермайор ещё мягко выразился, — перебила лейтенант Нигуэн'ан'акс, принявшая обличье земляшки. — Сэр, выслушайте рапорты лично. Вначале я… покуда можно, надеюсь… перекину на вас канал из Пекин-Сити…

— Это где?

— Городок на берегу Макао, северного континента планеты Ян Цзы… Система Юаньди.

— Она ещё не исче-е-езла?! — нервически вздрагивая и тряся огромной головой, напичканной электроникой, взвизгнул оларьянец. Несмешно пошутил, надо понимать. Невидимые нити связывали его с компьютерной сетью, и он прекрасно знал, что НЕТ.

ЕЩЕ?!!

— А ну давай… — велел поверенный легат и проворчал: — Анк, ты все фиксируешь?

— Абсолютно, — расщедрился на слово начштаба корпуса.

— …Докладывает чиф-сержант Тобикс, комгруппы детективов центурии спецназа когорты Легиона «Спрут», — рапортовал пожилой никомедец. За его узкой спиной вздымался высоченный скалистый берег северного континента планеты Ян Цзы, тускло освещенный неяркими лучами заходящего Юаньди; стоял детектив на полоске суши, временно обнажившейся после отлива. — Сэр, у нас здесь труп…

И вправду. У них там был труп. А у трупа была разворочена грудная клетка и вырвано сердце… Свеженький, только-только остывший, крупный широкоплечий эрсер белой субрасы. Не более сорока восьми часов пролежал, заткнутый в расщелину между гранитных глыб, а теперь распростерся во весь немалый рост на влажной гальке. Вокруг трупа шныряло до полудюжины типчиков в меховых парках с жетонами местной полиции; напланетные копы враждебно поглядывали на чиф-сержанта и троих его «хаки», словно иксатые собирались выкрасть их согражданина на предмет устроения некрофилической оргии.

Водные твари подкрепились мышцами с нижних конечностей мертвого аборигена Ян Цзы, но основательно подзакусить мясцом ещё не успели. Следующий прилив позволил бы им пробраться дальше. Сожрать внутренние органы и добраться до головы. И тогда уж невозможно было бы иденти — . фицировать ни длинные черные пряди волосяного покрова головы, ни резкие, грубые черты лица, словно топором высеченного из гранита. Очень даже знакомые черты…

— Ничего себе поворотец! — воскликнул Роллин Бакода, выслушав рапорт до конца и узнав, в чьем обществе свидетели наблюдали жертву незадолго до смерти и кто возглавляет список подозреваемых в убийстве.

— Будет ещё круче! — обнадежила Нигуэн'ан'акс, давая отбой и отсекая сумеречный брег промозглого континента. Специфическое местечко, в котором находился канкерер, возникший на смену никомедцу, располагалось буквально в двух шагах. Истернаец тотчас узнал городскую свалку Гранд Уолл-Сити, залитую ярчайшим солнечным светом; невольно обернулся левой головой к окну, сквозь которое настырно перли лучи полуденной, взобравшейся в зенит Суньди. Ефрейтор «оранжевых» был там, на юге, всего лишь в какой-то полутысяче километров.

— Сэр, мы разыскали Сикраша Вуйнгасса… — изнеможенно отвалился от ржавой дырявой бочки и попытался встать по стойке «смирно» иксатый Легиона «Накчез». Уроженец планеты Канкер, похожий на вареного рака. На рака он и так смахивал, а вареным его сделала жара.

Точно. У передних лапок канкерера собственной персоной лежал субмайор-оластер. Точнее, основательно разложившийся труп оластера. Бывший центурион спецназовцев бригады «анти-земов». Позавчера сгинувший на Юаньди IV, бесследно и при весьма подозрительных обстоятельствах, сегодня он вначале сделался подозреваемым в уголовном преступлении, а затем нашелся — здесь, на Суньди II, на свалке. При не менее подозрительных обстоятельствах. Каковые изможденный ефрейтор-три-арий Гаккер и принялся излагать; повторяя для комкора то, что уже поведал центурионам, эрсеру и кэйтианке, которые сидели в пилотских креслах талера, нарезающего орбитальные витки вокруг Анапурны, единственной планеты дряхлого красного карлика Рамастан.

Третьим по счету возникло демоголо семейного квадрата уфтормайзо, похожих на белых тараканов величиной с теленка. Неразлучная четверка со знаками различия «синего» мастер-сержанта и эмблемами Легиона «Micktorsh». Старшее-и-мудрое от имени всех сочленов Семьи принялось излагать историю о том, как, дескать, «четвертого дня на космобазе в системе Чудразд» они случайно повстречали приятеля, центуриона-хаки Вуйнгасса. Сильное-и-мощное познакомилось с ним ещё в бытность отдельной особью женского пола, а стра-стное-и-красивое служило в одной группе, ещё будучи индивидом-мужчиной. Компанию реликтовому оластеру Сикрашу составлял человек-эрсер, что уже само по себе было странновато. Еще более странным зрелище этой мирно беседующей парочки делало то, что зем НЕ был иксатым; Следовательно неписаные законы толерантности, исповедуемые членами МКБ, на него не распространялись. И не могли помешать центуриону-оластеру исполнять кровавый обет мщения, возложенный на себя всеми людьми Забытой Расы. «Выглядел собеседник субмайора впечатляюще, — по мысленному велению Семьи добавило ловкое-и-быстрое, в мужской ипостаси некогда носившее на шлеме крест цвета хаки, — такой огромный, как обелиск, зем желтой субрасы. Сикраш тоже далеко не лилипут, сами понимаете, но рядом с тем узкоглазым громилой выглядел совсем мальчишкой!»

— …любопытная цепочка прослеживается, — встряла кэй-тианка, когда главное-и-умное закончило излагать, — везде, где бы ни происходили необъяснимые инциденты, они словно дают стартовую отмашку развитию событий, и тут же возникают обширные проблемы.

— «Лейтенант ещё мягко выражается!» — подумал Роллин Бакода.

Присутствие этих странных пришлецов, всесокрушающих и неуязвимых, становилось просто назойливым. И все это свинство гляделось просто-напросто жутковато на фоне неоспоримой констатации фактов: в течение нескольких суток в геометрической прогрессии учащались эпизоды волнений среди земов. Вялотекущие тайные брожения молниеносно нара-. стали до критических величин, за которыми уже — прямая угроза бунта…

Неужели у здешних эрсеров появились вожаки, способные объединить различные кланы, что вечно грызутся меж собою, и направить деструктивную энергию по единому руслу?..

В пору поверить фантастическим слухам о тайной организации, целой армии сопротивления. Якобы созданной бывшими иксами-эрсерами; отставников либо изгоев, по разным причинам вычеркнутых из рядов МКБ, было не так уж и мало.

Но, допустив реальность существования нелегальной реваншистской сети земов — отлично знакомых с тактикой и стратегией сохранения космических коммуникаций! — в пору было поверить сплетням. Тем, что упорно твердили: некоторые потомки имперцев изначально пробирались в Безопасность, намереваясь изучить врага изнутри, овладеть воинской выучкой и получить боевой опыт.

«Профи такого класса — и в этой зачуханной провинции!» — сокрушаясь, искренне недоумевал легат. Он не то чтобы ставил под сомнение квалификацию «хаки» всех Легионов, имевшихся в его распоряжении, но… вот именно.

Командир базирующегося в «Годе Мэшин» корпуса уже не раз убеждался: по-настоящему выдающиеся «кадры» придерживаются Советом МКБ и высшим генералитетом ЗП для более важных, густонаселенных областей.

Отнюдь не для далеких-предалеких захолустий.

Кого волнует, что когда-то эти края были одной из самых процветающих провинций Империи. И что отсюда до блистательной Метрополии было «рукой подать». Можно было проко-лоться напрямую — во-от же оно, вот, визуально ничем не заслоненное, пятнышко света! При ближайшем рассмотрении — разлохмаченный спиральный диск «MilkyWay». : Галактики, на околице которой уже давным-давно НЕТ звезды по имени Солнце. Но в реале свет, медленный как… свет, донесет до линз телескопов известие об этом как минимум через миллион лет…

— Ё! — сказал Роллин Бакода и вперился в бригадира антиземов всеми парами глаз, жмурящихся от бессильной ярости. — Выкладывай-ка на поле ВСЕ карты! У тебя наверняка есть припрятанные тузы. Джонни преуменьшал. Похоже, мы :в дерьме по самые уши.

— И уходим глубже, понимаешь! — рявкнул ДжонБэкфорд, грохнув кулаком по подлокотнику пилотского кресла глайдера. — Чуток еще, вгрузнем по самую макушку и хрен верне…

Супермайор был прерван на полуслове. Рука соседки взметнулась и закрыла ему рот — в буквальном смысле слова.

Акустическими ударами вбивая гвозди фраз в одеревеневшее напряжение, женщина-иная с внешностью земляшки почти кричала:

«В туч рванье зашторив звезды,

В дырах намекнув луну,

Мир по оси повернув —

Час ночной был виртуозен!

Там, на небе, там, с обратной

Стороны, топя колеса

В тучах, звуком безвозвратным

Экипаж бесовский несся.

С гиком! С шиком

Златом шаркал,

Да по снам, да по надеждам.

Воланд с гордою осанкой

Правил, выглядел, как прежде!»

Исторгнув последнюю строку, она обвела сослуживцев испепеляющим взором — зажженным ненавистью к обуянным гордыней существам, предки которых сотворили подобные «памятники культуры», — и обронила в ревущую тишину, воцарившуюся на совещании, ритуальный «ярлык»:

— Так говорила Ирина Ухова.

Это была своего рода подпись, её ставили эрсеры под каждой частицей духовного наследия предков; делали они это, чтобы не. забывать имена-фамилии своих многочисленных гениев, вероятно, и чтобы не перепутать их друг с другом.

А ещё эрсеры никогда не выговаривали ИмяФамилию слитно. Четко разделяли паузой, пробелом. Словно самим себе напоминая, что когда-то их звали почти так же, но все же по-другому.

Стихотворением, и особенно «подписью», проставленной под ним, представительница племени, эрсеров смертельно ненавидящего, чуть ли не материализовала в «закутке» Образ Врага…

И в это мгновение, словно дождавшись позволения, как по команде исчезли все до единой проекции офицеров, что находились в других системах галактики. Зуарпаг Ывыошы с секундной заминкой проорал:

— Сэр, связь пропала! Совсем! МЫ ОТРЕЗАНЫ!!!

— Я щупаю Сеть… и ни единого мира… не нахожу координат… нас… больше в Сети… нету… — прерывающимся от страха голосочком пролепетал генерал-сержант Ллинниччи и оглядел жалкую кучку тех, кто остался.

— Это у меня кошмарный сон или все наяву, умрец задери?.. — множественным зловещим шепотом всех голов поинтересовался легат-дракон. Оставшиеся не ответили. Они также пребывали в ШОКЕ. Даже генерал-лейтенант Антахалак пребывал — иначе бы молчун-фоб'урганец не исторгал безостановочно целый поток слов.

Из всей многолюдной компании офицеров в этом секторе накопителя теперь остались только живые участники совещания: ждущий ответа комкор, остервенело матерящийся нач-штаба и безмолвствующая троица подчиненных — главный программе?, майор-адъютант, капрал-техник…

— Ну ладно, — сказало бууакооноомо, с шуршанием сползая с насеста, — обсстоятельства таковы, что разрешшите пред-сставиться: Дууоку Жао Фоо, лейтенант-эмисссар Легиона «ЗероАй». А теперь я ссделаю то, что ссделать обязано по долгу сслужбы, и мне на это ничьего разрешшения не требуетсся. Возьму командование корпуссом на ссебя…

Ромбовидный вертикальный зрачок на миг сфокусировал ошарашенные взгляды троих генералов и одного майора. Змеиная голова совершила замысловатое зигзагообразное движение, что у особей этого биовида означало нечто вроде невеселой ухмылки, и новый комкор добавил:

— Есссли ещще есссть чем командовать.

И это существенное дополнение окончательно добило Роллина Бакоду. Будто шипящщщий луч сварки прошшшел-ся по стыкам погребального контейнера, готового к отправке в межзвездную пустоту.

Когтистые лапы разъехались, и многотонный дракон тяжело осел, навалив «башковитое» брюхо на пол. ОлафЛаусон едва успел отскочить от туши бывшего комкора; споткнулся о туловище «нолеглаза», комкора новоявленного, перецепился, стукнулся коленными чашечками о плитки, но тут же начал выпрямляться.

Глаза встающего с колен эрсера расширились, но — отнюдь не от страха. Голубые, как небо ниспровергнутой родины его предков, зрачки его уже не мерцали льдисто. Они сверкали, они горели, они сияли, словно священный огонь Про-метея прожигал душе дорогу к свободе.

Туда, где этот человек уже не будет ОлафЛаусоном.

Губы Олафа пробел Лаусона, потомка имперцев, шевелились. Если бы кто-нибудь из иных в этот момент зафиксировал амплитуду их движения, то понял, бы, что «верный пес» генерал-командора беззвучно поет:

«Тебя не утратить, ты в легких моих — все пять континентов и пять океанов…»

Х-ДЕТЕКТИВЫ

…ВРЕМЯ и ТОЧКА… [после заката; побережье близ Пекин-Сити, залив БрюсЛи, Макао, планета Ян Цзы (Юаньди IV)]

— Итак, ребята, — проворчал чиф-сержант Тобикс, — риторический вопрос. Что мы имеем, спрашивается?

— Жертва, раз, — ответил замкомгруппы, сержант Припак Йочч. Хотя внутренний микроклимат боевого комплекта обеспечивал любую температуру, по желанию обладателя, однако теплолюбивый завиггер машинально ежился. Резкими порывами людей норовила свалить наземь долгая зима, набирающая силу. Месяца через два ветер надолго загонит мест-ных жителей в убежища.

— Главный подозреваемый, два, — продолжил старший капрал ДиланКомазини. — Кучу свидетелей, видевших их вместе, три…

Вскарабкавшись на скалы по временной шаткой лесенке, ещё летом сооруженной сборщиками икитаны, детективы Патруля стояли наверху, на кромке обрыва. С высоты пятидесятиэтажного дома они обозревали дали. Суровый полярный океан ворочался тяжело, нехотя, словно состоял не из жидкости, а из текучего металла. Забрала шлемов работали в режиме ночного видения, транслируя патрульным окружающие пейзажи. Кроме маринистской картинки, вокруг расстилалась панорама сумрачного каменистого пространства. Километрах в пяти дальше по берегу скалы снижались, расступались, и редкая цепочка огоньков выдавала присутствие человеческого поселения. К городку вело набережное шоссе, давно ожидающее ремонта, но вряд ли оно в ближайшие циклы его дождется. Не в эту зиму — точно.

Зимой даже коренные обитатели берут у природы тайм-аут и впадают в смертеподобный транс.

Поодаль, на обочине потрескавшейся пластибетонной полосы, враскорячку присел гравискутер; в нем четверка звездных патрульных добралась сюда из космопорта Чжоутауна, административного центра ланбаольской провинции Ян Цзы. Единственные «ворота в небо» этого промозглого мирка находились чуть ли не на противоположной стороне планеты, в глубине континента Сингапур; и было воистину невероятным везением, что регистрация заурядного уголовного преступления не прошла мимо внимания МКБ. Спутниковое слежение охватывало далеко не все территории, к сожалению. Иногда выручали осведомители… как сейчас.

Труп уже утащили в морг городского медкомплекса пекинские копы, ревниво оберегающие находку от посягательств «межзвездников». Четвертый икс группы, капрал Шар'ячикч, отправился с ними. Тобикс настырно добился от местного аналога шерифа письменного разрешения, и эксперт-шиареец должен был участвовать во вскрытии. Хотя никомедец практически не сомневался, что результаты ничего существенного не выявят: причины летала и так предельно ясны, а на рас-. шифровку и конвертацию диаграмм сканирования зета-излу-чения понадобится уйма времени. К тому же полезный для расследования отрезок посмертной передачи мог уже давным-давно «уйти в эфир» — покойничек далеко не свеж.

Разрешения Тобикс добивался из вредности, чтобы позлить-спесивых напланетников. Сплошь — эрсеров. И куда это запропастился надзирающий инспектор планетарного бюро?..

— Списочек хорош, спору нет, — похвалил комгруппы .своих ребят. — Но в нем не хватает одного пунктика… Еще риторический вопрос. Каков мотив? .

— На него мы ответим, проследив, чем убитый занимался в последнее время. — Высший примат, но отнюдь не эрсер, завиггер продолжал передергивать широченными плечами. — Не вижу иного способа объяснить, почему центурион озверел и чуть ли не на куски разорвал жертву… Да, конечно, Вуйн-гасс оластер и все такое прочее, однако он же все-таки наш, а не цивильный придурок какой-нибудь, и специально заходить в бар для эрсеров, знакомиться с самым здоровенным на вид самцом, потом прогуливаться с ним по бульвару, задушевно беседуя, потом вывести за город и… — Припак Йочч замолчал и передернул плечами. На этот раз — недоуменно.

— Может быть, свидетели обознались, — вставил Дилан-Комазини.

Никомедец произвел обеими, руками энергичные вращательные движения — по часовой и против. У его племени этот жест значил категорическое отрицание.

— Нет! Нет сомнений в том, что последним человеком, в компании с которым этого черноволосого патлатого мужчину видели, был не кто иной, как Сикраш. Бармена просканируем, конечно, но даже устных показаний мне достаточно. Я лично знал майора, и вряд ли в этой галактике сыщется ещё один человек, имеющий милую привычку подливать в виски земляничный сироп и полынную настойку… Итак, что мы знаем о безвременно почившем?

— АндрэШчукин, белый эрсер. Возраст: немногим более тридцати трех лет. Биологические предки: Марифобурже, клан СергейЕсенин, и МихаилШчукин, адепт наследия Салваторе-Дали. Дата рождения: двенадцатого двадцать первое, одиннадцать тысяч девятьсот шестьдесят седьмого. Место рождения: Либонвилль, Скупиньяк-шесть, скопление Сизый Голубь, «Рэд Вингз», одна из галактик королевства Хиаланорманд. Образование: начальное общеобразовательное. Этапы поиска наследия: ШарльПерро, ДаниилХармс, МайклДжексон, Клинт-Иствуд, ОливияБастье, СергейЛукьяненко, ШонКоннери, ЛидияБочелли, АгатаКристи. Текущее вероисповедание: культ ЭлвисПресли. Предыдущие рода занятий: призывная служба в армии Норманна Шестьдесят Седьмого, добровольная служба в партизанском отряде антироялистов, наемная служба в охранных подразделениях Корпорации Оперативного Поиска. Текущий род занятий: наемный порученец, работающий на себя. Универсальная лицензия номер такой-то. Место регистрации офиса в реале: Чжоутаун, Ян Цзы, Большой Дракон, Республика Ланбаол, «Годе Мэшин». Дата смерти, предварительно: пятое января.

Кивком поблагодарив заместителя, чиф-сержант продолжил:


— Итак, вопрос ключевой: каким конкретно делом занимался перед смертью коллега-частник? Отыскав местечко, где прячется ответ на него, поблизости мы раскопаем и ответ на вопрос, какого демона без вести пропавшему командиру спецназа бригады антиземов вздумалось мочить приватного детектива с захолустной планетки.

— Можно подумать, в этой галактике сыщется хоть одна планета не захолустная, — проворчал старший капрал, уроженец густонаселенных Новых Областей. — Дыра дырой.

— И быть может, поймем, почему здесь оказался Сикраш. Ведь он держал курс на соседнюю Хуанхэ, именно там его ждала посудина, на борту которой базировался штаб центурии. Однако центурион возникает вдруг на этом продрогшем берегу. Мотив, ребята?! Почему он заявился сюда, на Ян Цзы?

— Чиф, мне кажется, майор получил оперативную информацию и примчался что-то выяснять… — высказался эрсер ДиланКомазини. — У хаки антиземов все-таки поболе возможностей, чем у спецназа любого другого легиона… за исключением разве что всезнаек-нолеглазов.

— Ну, «ЗероАй» весь из себя сплошной спецназ… супер-наз, можно сказать. — Сержант-завиггер махнул лапой и огляделся, словно сквозь морозную мглу к берегу уже подкрадывались вездесущие нолеглазы, норовя проконтролировать ход расследования.

— И такими суперделами занимается, что и не разберешь толком чем. Нам, убогим солдафонам, масштабность не оценить, точно, — резюмировал чиф-сержант Тобикс. — Итак, ребята, слушай мою команду. Йочч, открой канал на инфона-копитель центральной базы, хочу ещё раз потолковать с дежурным опером. Дили, заводи-ка мотор. Прошвырнемся вдоль берега, разнюхаем, не видали ли нашего наемничка в соседних градах и весях…

Идя к гравилету, чиф обдумывал продолжение разговора с дежурным штабистом, шестищупальцевым трамином, которому доложил об инциденте сразу же по прибытии в Пекин-Сити. Это был первый рапорт, затем появились антиземы, пурпурный супермайор и новоприбывшая лейтенантка цвета хаки. Докладывая комкору, уже в третий раз одно и то же повторять пришлось…

«Да уж, — подумал никомедец, типичный представитель своего старательного племени, служака-ветеран, звезд с неба не нахватавший, но исправно выполнявший все до единого Рутинные задания. — Видать, Сикраш впутался в солидную передрягу… Живой-то хоть, морда наглая?»

Когда-то эту «морду» в спящем режиме Тобикс мог видеть каждый раз, когда с верхней койки смотрел вниз. Широченный грузный оластер, с виду ничем от эрсера не отличавшийся, занимал нижнюю. В учебном отряде их звали Шкаф и Столб.

Нелюдимы Забытой Расы обычно ни с кем дружбы не водили, но Сикраш уже тогда был нетипичным представителем своего племени робинзонов, свихнутых на мщении праправнукам имперцев. Потомкам чудовищ, которые когда-то выбросили вон из Сети остатки чистокровных уроженцев Оласт VIII, не желавших ассимилироваться с расой господ…

— Что там такое, Йочч? — отогнав нахлынувшие воспоминания о бурной поре юности, спросил никомедец заместителя; тот все ещё возился с поясным ретранслятором, пытаясь выйти на ближайший узел космической связи. — Почему долго так?

— Тоб… — Сержант зябко передернул плечами, хотя в этот момент ветер на минутку утихомирился. — Ты не поверишь, но у меня растет подозрение, что связи не будет вообще.

Завиггер вскинул голову и уставился на звезды. В упор. Будто пытался высмотреть, что там произошло. Но уровень разрешения видеорецепторов черных шлемов был не настолько высок, чтобы совладать с бездонной пропастью, которая всегда и везде разверзается перед взглядами разумных, поднимающих лица к ночному небу.

Стоя на краю пустоты, один на один с ВЕЧНОСТЬЮ, человек ощущает себя ничтожной пылинкой, чем-то неизмеримо меньшим, нежели самая малая малость. Фактором настолько несущественным, что Вселенная просто не в состоянии уловить его присутствие; не то что чихнуть, ощутив раздражение в носу. Ведь материя — всего лишь локальная мутация вакуума. Хроническая шизофрения. А жизнь — обострившаяся болезнь материи, запущенный параноидальный рецидив. Разум же — буйный припадок жизни. Всего-навсего.

На какие .только ухищрения не пускается разум, стремясь избавиться от этого ощущения, обескураживающего своей истинностью последней инстанции. От этого беспощадного, обжалованию не подлежащего диагноза.

^ СОЛДАТЫ БЕЗОПАСНОСТИ

…ВРЕМЯ и ТОЧКА… [местное солнце недовно миновало зенит; свалка неутилизированных отходов жизнедеятельности к югу от Города ВеликойСтены, ИстВинд (Суньди II)]

Начальник появился неожиданно. Свалился с неба. Анг-мобиль, похожий на половинку ореховой скорлупы, зашел на посадку со стороны раскаленной солнечной сковороды. Гаккер не заметил его появления.

Впрочем, он бы не заметил лейтенанта на подходе, появись тот даже с противоположной стороны, весь из себя ярко освещенный.

Ефрейтор-триарий изнемогал. До такой степени, что едва сдерживался. Его всегда неудержимо мутило от отвращения в присутствии земов, один только кошмарный вид этих прямо-ходящих гуманоидов повергал его в состояние, близкое к обморочному. Эта мягкая кожа, покрытая волосинками и пятнышками… эти рыхлые колышущиеся телеса… эти непрестанно и бестолково снующие конечности… эти белесые роговые наросты на их кончиках… и эта удушливая вонь белковой плоти!.. А эти влажные глазки, шевелящиеся в уродливых углублениях… Бррррррррр! Одним словом — имперцы во всей своей кошмарной «красотищщще». .

Что тут ещё скажешь: отвратнее существ в природе не было, нет и не будет, наверное.

Так то хоть земы живые! Вонь разлагающейся белковой плоти и вид гниющего месива — сдвоенным ударом едва не повергли канкерера в нокаут. Даже узнав, что это «мясо» оластера, вовсе НЕ землянина, молодой ефрейтор не мог сдерживать тошноту; она выворачивала его наизнанку. До появления командира Гаккер уже раза четыре выворачивался за ближайшей кучей отбросов. Смрад которых в сравнении с трупным запашком этого гуманоида ощущался как райский аромат.

— Сэр, разрешите обратиться?! — обрадованный возможности немного отвлечься, экзальтированно вопросил канке-рер, стоило только предводителю манипулы появиться из нутра везделета, совершившего посадку.

— Давай, — ответил шиареец, ловко преодолевая кучки бытового мусора и более крупные обломки цивилизации. На свалке крысоид смотрелся донельзя органично.

— А кто такие эти оластеры? Я думал, он зем, а он не зем, оказывается…

Предводитель триариев шустро добрался к своему солдату, охранявшему находку; остановился, задумчиво зыркая багровыми глазками на ОСТАНКИ, в которые щедрое солнышко превратило центуриона за прошедшие несколько суток. Однако сомнений в том, что это майор Сикраш Вуйнгасс, не было ни малейших: пробы, взятые ефрейтором, при тестировании дали стопроцентный положительный результат. Хотя от мягких тканей мало что осталось. МЯГКО говоря…

analiz-i-regulirovanie-proizvodstvennih-zapasov.html
analiz-i-sovershenstvovanie-hozyajstvennoj-deyatelnosti-predpriyatiya-na-primere-ooo-edelvejs.html
analiz-i-sozdanie-stoimosti-novogo-tovara-chast-3.html
analiz-i-uchet-raschetno-kassovih-operacij-chast-2.html
analiz-i-uchet-raschetno-kassovih-operacij-chast-7.html
analiz-i-upravlenie-finansovih-aktivov-kommercheskih-bankov-ra-chast-17.html
  • universitet.bystrickaya.ru/sudno--gami-rabadanov-kurban-omarovich.html
  • znaniya.bystrickaya.ru/rabochaya-programma-po-matematike-obrazovatelnaya-programma-nachalnogo-obshego-obrazovaniya-na-2011-2015.html
  • paragraf.bystrickaya.ru/vse-v-sverdlovskoj-oblasti-novij-gubernator-chego-nam-zhdat-ot-kujvasheva-obyavil-o-novom-institute-mecenatstva-sdelal-reverans-v-storonu-grazhdanskogo-obshestva-i-nameknul-na-svoj-vtoroj-srok.html
  • write.bystrickaya.ru/gologramma-fraungofera-uchebno-metodicheskoe-posobie-sankt-peterburg-2003-udk-778-38-optoinformatika-informacionnie.html
  • spur.bystrickaya.ru/konkurs-provoditsya-v-dva-etapa-1-etap-zaochnij.html
  • testyi.bystrickaya.ru/605-let-so-dnya-rozhdeniya-mazachcho-1401-ok-1428-italyanskogo-zhivopisca.html
  • paragraph.bystrickaya.ru/lekciya-3-tema-myasnaya-produktivnost-krupnogo-rogatogo-skota.html
  • urok.bystrickaya.ru/primernaya-tematika-referatov.html
  • school.bystrickaya.ru/logisticheskoe-upravlenie-tovarnimi-zapasami-v-apteke-chast-7.html
  • thescience.bystrickaya.ru/igra-v-familii-vozrast25-4-goda.html
  • occupation.bystrickaya.ru/metodicheskoe-posobie-po-kursu-modelirovanie-dlya-studentov-obuchayushihsya-po-napravleniyu-informatika-i-vichislitelnaya-tehnika-moskva-izdatelstvo-mei-2006-stranica-3.html
  • kolledzh.bystrickaya.ru/antikrizisnij-plan-zavershen-i-sdan-novosti-13.html
  • student.bystrickaya.ru/-dvizhushij-faktor-evolyucii-cheloveka-imenno-ona-vivodit-ego-na-put-podlinnogo-poznaniya-.html
  • portfolio.bystrickaya.ru/osnovnie-napravleniya-vospitatelnoj-raboti-publichnij-doklad.html
  • znaniya.bystrickaya.ru/psihologiya-estestvoznanie-ekologiya.html
  • klass.bystrickaya.ru/arifmosemiotika-i-sankhya-kniga-peremen-i-ee-kategorii.html
  • shkola.bystrickaya.ru/politicheskij-pr-na-primere-partii-edinaya-rossiya-chast-6.html
  • learn.bystrickaya.ru/ezhegodno-vozobnovlyaemij-i-rasshiryaemij-kompleks-pryamih-socialnih-mer-podderzhki-talantlivoj-molodyozhi-v-vozraste-ot-16-let-polozhenie.html
  • predmet.bystrickaya.ru/sistema-obmena-veshestv-rasskaz-iz-indii.html
  • books.bystrickaya.ru/bileti-i-otveti-po-turizmu-i-ekskursiyam-chast-73.html
  • reading.bystrickaya.ru/kompleks-po-discipline-upravlencheskie-resheniya-dlya-studentov-zaochnogo-otdeleniya-vkursa-po-specialnosti-080507-menedzhment-organizacii.html
  • grade.bystrickaya.ru/monografiya-taganrog-stranica-30.html
  • grade.bystrickaya.ru/monitoring-na-temu-vibori-mart-2011goda-stranica-3.html
  • literatura.bystrickaya.ru/skazhi-narkotikam-net.html
  • composition.bystrickaya.ru/ooo-inzhenernij-tehnicheskij-centr-skon.html
  • lecture.bystrickaya.ru/59-offshornie-zoni-vidi-osobennosti-ih-ispolzovaniya-v-eksporta-121-mlrd-fob-v-importa-124-mlrd-cif.html
  • pisat.bystrickaya.ru/tv-6-ren-tv-24-informacionnaya-programma-31-07-2008-kurennoj-mihail-23-30-6.html
  • gramota.bystrickaya.ru/zadachi-uchebnie-aktivizirovat-upotreblenie-izuchennoj-leksiki-v-rechi-uchashihsya-praktikovat-v-audirovanii-s-celyu-izvlecheniya-osnovnoj-informacii-chtenii-sovershenstvovat-naviki-ustnoj-rechi-razvivayushaya.html
  • college.bystrickaya.ru/1-zhizn-slova-v-poezii-rozhdestvenskogo-vipusknaya-kvalifikacionnaya-rabota-studentki-v-kursa-fakulteta-russkogo.html
  • shpargalka.bystrickaya.ru/uchitel-bateryakova-nailya-shamilevna-ponyatie-ob-odnosostavnih-predlozheniyah-gruppi-odnosostavnih-predlozhenij-po-sposobu-virazheniya-glavnogo-chlena-rol-odnosostavnih-predlozhenij-v-rechi-celi.html
  • control.bystrickaya.ru/burchak-f-g-souchastie-socialnie-kriminologicheskie-i-pravovie-problemi-kiev-visha-shkola-1986-208-s-stranica-2.html
  • ekzamen.bystrickaya.ru/s-s-prokofev-i-n-ya-myaskovskij-stranica-36.html
  • student.bystrickaya.ru/3501multfilm-videoigra-domovenok-uchitsya-schitat-sistemnie-trebovaniya-dvd-proigrivatel-televizor-pult-distancionnogo-upravleniya-ili-kompyuter.html
  • tests.bystrickaya.ru/lukashik-v-i-ivanova-e-v-17-e-izd.html
  • laboratornaya.bystrickaya.ru/rasskazov-soderzhanie-absolyutnaya-pustota-predislovie-stranica-2.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.